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February 06, 2009

Blur「Leisure」

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80年代後半には、The Stone Rosesのほかにも90sの重要バンドになるPrimal ScreamやThe Charlatansも作品を出しはじめて、その出身地マンチェスターをもじって「マッドチェスター」という名のムーブメントになっていった。

そして1991年の「Screamadelica」によりマッドチェスター・ムーブメントも終焉を向かえ、次世代として彼らに影響を受る新しいムーブメントが生まれだす。
My Bloody Valentineの「Loveles」によるシューゲイザームーブメントの始まりもこの時期になる。

そんな91年に発表されたのがBlurの「Leisure」であり、ブリット・ポップへの橋渡しとなった。

このアルバムは、90年代の後半に手にしている。
音楽雑誌などでBlurの名前は知っていたところに、出張先のHMVで「3枚買ったら1枚○○円」というセールをしており、欲しかったアルバム(なんだったか忘れた)を安く買うために、他の対象商品から選んだのがこのアルバムと続く2ndの「Modern Life Is Rubbish」だった。
そう、音も聞かずに、名前と見覚えのあるジャケットというだけの衝動買いだった。

しかし、Blurは全部持ってるのに、今まで一度も紹介しなかったのは…不思議だ。

「She's So High」記念すべき第一歩を記す名曲。
きらびやかな商業ロック主導だった80sに対し、身近な”楽器の音”を前面に出し、ちょっと脱力系のボーカルを盛り上げる。
ただ単純なだけではなく、ベースラインがBeatlesを思わせるように一工夫しているところが良。
中間のギターソロも逆回転を混ぜたり、いろいろと変化球をまじえているあたりがマッドチェスターの名残か。
もっとも、はじめて聞いたときはちょっと退屈な曲と思ったのも事実だが…ちゃんと聞けてなかったんだろうねぇ。

「There's No Other Way」いかにもマッドチェスターな踊れるグルーブ。
The Stone Roses同様、大きくシャウトするでもなく、ビートに乗って淡々と歌われる。
グレアムのギターリフがかなりかっこいい。

「Bang」前曲に引き続き、ギターリフ中心の踊れるナンバー。

「I Know」前2曲に比べるとちょっとPOPにはなったが、もろにマッドチェスターサウンドしてる。
この3曲の流れは、かなり新人離れしてるんじゃないだろうか。

「Slow Down」一転ノイジーなギターで、こちらはシューゲイザーの影響だろうか。

「Repetition」3rd以降のブリット・ポップの片鱗を見せるミドルナンバー。
こういう風にいろんな曲調をこなしているところが非凡だ。

「Bad Day」改めて聞くと、こういう良い曲が一杯詰まっていることに驚く。
シンプルなガレージロックと、なじみやすいポップなセンスの融合。
マッドチェスター・ムーブメントの完成系であり、そこから脱却するステップでもある。

「High Cool」ちょっと60年代回顧風のサウンド。
Beatlesの影響は世代を超えて現れてくる。

「Come Together」ベースのグルーブ抜群だし、コーラスワークもいいし、このアルバムを再評価させてくれる隠れ名曲。
Come Togetherというタイトルの曲は良い曲が多い。

「Fool」普通のミドルテンポナンバーかと思いきや、中間部でちょっと変わったアクセントを入れてくる。
この曲の歌い方はちょっとポール・ウェラーが入っているような…

「Birthday」ちょっと壮大な雰囲気に…と思うんだけど、まだまだ若い彼らの音はちょっと大袈裟。
しかし、そのことが後のポストロックに通じるノイジーな雰囲気を作っている。

「Wear Me Down」ラストを飾るのは、ボーカル、ベース、ドラム、ギター、それぞれの持ち味が見事に融合している曲。
ずっとこの路線で行けば、Oasisと同じような「みんなで歌える」ロックスターになっていたかもね。
しかし、デーモンの非凡さはそういうオーソドックスなものを壊していくことを選んだから…

定番度 90% 改めて名盤だと再確認

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Tracked on February 06, 2009 at 11:20 AM

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